In het rustieke landschap van de Hondsrug, waar de eeuwenoude eiken de horizon sierden, ontstond het dorp Exloo, ooit bekend als Eksel in het Drents dialect. Verankerd in de geschiedenis van de provincie Drenthe, droeg Exloo vele namen door de tijd heen, elk een echo van het verleden. Van Exle tot Eksloo, de naam weerspiegelde altijd de oude betekenis van eikenbos, een eerbetoon aan de majestueuze bomen die eens het landschap domineerden.

In vervlogen tijden, toen Odoorn het centrum was van het kerspel, stond Exloo op de voorgrond als het belangrijkste dorp, zijn bevolking overtrof die van Odoorn en Valthe. In 1612 telde het dorp 112 zielen, een indrukwekkend aantal voor die tijd, terwijl zijn buren achterbleven. Maar de roem van Exloo bleek vluchtig toen de ontginning van de Exloër- en Valthervenen begon. Tweede Exloërmond en Valthermond, opkomende nederzettingen gevormd uit de veenontginning, overschaduwden al snel het eens zo prominente Exloo.

Door de eeuwen heen werd Exloo geteisterd door de grillen van het lot, zoals vele dorpen in Drenthe. De vlammen van de geschiedenis verslonden achttien woningen in een verwoestende brand in 1884, samen met het nederige gemeentehuis, dat eerder was gehuisvest in logement Bussemaker. Maar zelfs de verwoestende vuren konden de geest van Exloo niet breken.

In de vroege jaren van de twintigste eeuw, toen de moderniteit zijn intrede deed, verwelkomde Exloo een nieuw tijdperk met de komst van de spoorlijn Emmen-Gasselternijveen. De halteplaats, als een teken van vooruitgang, verbond Exloo met de wereld buiten zijn grenzen, terwijl het dorp nog steeds zijn landelijke charme behield.

De plaatselijke geschiedenis kende echter haar donkere dagen, zoals het tragische lot van het gemeentehuis dat tweemaal door vlammen werd verteerd, eerst in 1884 en opnieuw in 1943, toen het verzet wanhopig probeerde het bevolkingsregister te vernietigen tijdens de bezettingstijd.

Maar te midden van tegenspoed en verandering bleef Exloo veerkrachtig. In de moderne tijd werd het dorp het epicentrum van baanbrekende wetenschap, met de bouw van LOFAR, ‘s werelds grootste radiotelescoop, die de hemel boven Drenthe verkent en de mysteries van het universum onthult.

Dus blijft Exloo, met zijn rijke geschiedenis en zijn ogen gericht op de sterren, een plaats van betekenis, verankerd in het hart van Drenthe, waar het verleden naast de toekomst staat, een eeuwige getuige van de tijd.