De wandelingen van de drie Podagristen

Wanneer men de omgeving van kasteel Coevorden verkent, stuit men onvermijdelijk op het beeldje van de drie podagristen. Maar wie waren deze opmerkelijke wandelaars?

Gehuld in het pseudoniem “Drie Podagristen” bestond het trio uit: Dubbeld Hemsing van der Scheer (1791 – 1859), was boekhandelaar, schrijver en uitgever te Coevorden. Alexander Lodewijk Lesturgeon (1815 – 1878) geboren te Venlo, verhuisde naar Coevorden, werd predikant te Oosterhesselen, Vledder en Zweeloo. Ook publiceerde hij poëzie, proza en ‘studies’. en in Gramsbergen geboren Harm Boom (1810 – 1885) onderwijzer Later werd Boom journalist.

Deze drie vormden een onwaarschijnlijke alliantie van een volkscultuurkenner, een geschiedenisfilosoof en een literaire dromer. Vele publicaties zijn te vinden in de “De Drentsche Volksalmanak”, een uitgave van van der Scheer.

Tijdens hun reis naar (Bad) Bentheim, een kuuroord op tachtig kilometer van Coevorden en bekend om zijn heilzame wateren, geïnspireerd door hun gedeelde last van voetjicht, beter bekend als podagra, een kwaal veroorzaakt door overmatige consumptie van port, een zwakte die vooral de welgestelden trof. Zij maakten de reis in hoop op genezing.

Ook van meerdere tochten deden zij verslag met een boeiende mix van feiten en fictie, verbeelding, humor en ernst, proza en poëzie. Ze babbelden, legden uit en beschreven met lyriek, satire en kritiek.

Fascinerende verhalen over de drie Podagristen en hun avonturen! Het is interessant om te zien hoe zij, ondanks hun verschillende achtergronden, samenwerkten en hun ervaringen deelden in geschriften en reizen.

Het lijkt erop dat ze niet alleen op zoek waren naar genezing, maar ook naar inspiratie en verbondenheid tijdens hun tochten. Het idee om hun reizen te onderzoeken en de teksten te vertalen naar de hedendaagse tijd ervaar ik als een boeiend project. Het is een mooie manier om hun verhalen en inzichten levend te houden.

Regelmatig zal ik een van hun reizen onder de loep nemen, de teksten enigszins vertalen naar nu en hier verslag van doen.