Bommen op Coöperatieve Aardappelmeelfabriek “De Centrale

Op de middag van 21 februari 1944 was de serene rust boven Coevorden plotseling verstoord door het loeien van luchtalarmen. Het strakblauwe zwerk werd al snel doorkruist door een imposante formatie van 25 tot 30 Boeing B-17 Flying Fortresses, vergezeld door wendbare jagers die als beschermende wachters boven hen zweefden. Voor de nieuwsgierige inwoners van Coevorden waren deze vliegende reuzen een adembenemend schouwspel, maar angst sloop binnen toen kleine stippen uit de vliegtuigen begonnen te vallen.

Het leidende vliegtuig wierp een “target-indicator” uit, een signaal voor de andere piloten om hun ladingen los te laten. In een angstaanjagend tempo daalden 142 bommen van 500 pond en 648 brandbommen van 100 pond neer op de stad, als een onverwachte regen van verwoesting.

Toen de rook optrok en de oorverdovende stilte terugkeerde, werd de schade duidelijk. De Centrale Coöperatieve Aardappelmeelfabriek “De Centrale” en de Houtgasgeneratorenfabriek werden zwaar getroffen. De Aardappelmeelfabriek incasseerde twee voltreffers en claimde de levens van Harm Baas, Jacob Drent en Gerrit Reins. Aan de voorzijde van de gedeeltelijk verwoeste Aardappelmeelfabriek vond een derde voltreffer plaats, waar Wiecher Pool, Hendrik Lok en Klaas van der Weide het leven lieten.

Bij de N.V. Handelsmaatschappij “De Twee Provinciën” verloor Willem ten Vlieghuis het leven. In totaal werden twaalf anderen gewond. Het spoor van vernieling strekte zich uit over de gemeente Coevorden, waarbij bedrijven als Strokartonfabriek “Hollandia”, Turfstrooiselfabriek van Gebr. Minke, Garage Juurlink, Aannemer Noord, en de Drentsch-Overijsselsche Houthandel zwaar werden getroffen.

De impact reikte verder dan alleen industrie. Boerderijen werden zwaar beschadigd, schepen vernietigd, en diverse woningen ondergingen aanzienlijke schade, vooral op het gebied van gebroken glas. Coevorden was plotseling niet meer een vredige stad, maar een plek waar de littekens van oorlog diep werden gevoeld en waar de gemeenschap samenkwam om de verliezen te betreuren en de wonden te helen.